黄仁霖在“飞虎青菜太子妃队”解散告别晚宴上

1942年初,蒋介石夫妇到昆明“飞虎队”驻地视察慰问时,居然不止一位“飞虎队”成员粗鲁地打断蒋介石的讲话,甚至当着宋美龄的面高声向中方索要性贿赂,否则就不作战。除陈纳德本人外,其他在场的美国人也大都纷纷起哄叫好。

“应给每个飞行员提供单人房……给全体人员提供分隔、独立的浴室及厕所……给每五十个人提供游戏娱乐房。这些房间应该有打牌桌、游戏桌或乒乓球桌。”

(图为反映“飞虎队”战斗场面的美术作品)

曾经的“飞虎队”队员R.M.史密斯在《飞虎队日记:与陈纳德在一起》中回忆:当他抵达昆明时,“房子又新又干净。餐桌上有白布……以及很不错的美式火腿、鸡蛋、咖啡。招待所里买得到骆驼牌香烟。浴室有淋浴和热水……二楼还有真正的酒吧……这里的生活太不费力……我把脏衣服扔在地上,服务员把它拿走,洗干净后再拿来,放在适当的衣柜里。我吃午饭或早饭时,两、三个中国佣人在给我洗车”。

(图为陈纳德,“飞虎队”解散后,他重回美军现役,升任将军)

陈纳德于1937年从美国陆军航空队退役前,军衔不过是上尉,军饷标准为每月110美元。而他受聘为国民政府航空顾问时,中方给他的每月最低工资标准是1000美元。除此之外,还包吃、包住,出差外出提供汽车和飞机,还给他配翻译。这些全由国民政府买单,并不从陈纳德的顾问工资里扣。

到1941年,中国沿海已被封锁,在日军已经进入法属印度支那,切断了滇越铁路的情况下,苦苦支撑着抗战战局的国民政府,可资依靠的外来物资输入通道只剩下西南的滇缅公路,这是支撑国民政府继续抗战的“生命线”。深谙这一点的日本军部之所以发动缅甸战役,主要目的之一便是切断外界对华“输血”的最后一条“血管”,用经济窒息的手段迫使国民政府乞降。

查询1935至1941年间的经济数据,美国经济增长率及通胀率均保持平稳,币值及国民收入波动均不明显,期间数据基本可作横向比较。这就是说,“飞虎队”飞行员的月收入,均可跻身美国国内前3%收入的群体(中队长很可能排入前2%以内),这绝对是高收入富裕阶层的水准。

二战时期,美国陆军航空队地勤人员的军饷标准是每月30美元,一般飞行员月薪才150美元。1942年美国陆军航空队在前线的飞行员中,月薪最高的一位,将各种战地补贴、出勤补贴加在一起,每月也只有347美元。

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为什么会这样?原因也很简单。陈纳德在退出美军来中国淘金前,在军中也不受待见,人缘很差。他组建“飞虎队”虽说得到了美国政府的默许和暗中相助,但哪支美军部队的指挥官会欢迎他来挖墙角?真正的精英飞行员,美军会不想留,或是留不住?所以,哪怕国民政府不惜重金,从美国招来的也往往只能是二、三流水准。

(图为“飞虎队”成员为飞机装弹)

有的人错误地将这支“飞虎队”与后来在中缅印战区作战的美国陆军第10航空队、在中国战区作战的美国陆军第14航空队划上了等号,将其与抗战后期出现的“中美空军混合团”混为一谈,以至于近年来闹出了“大陆最后一个飞虎队员”、“飞虎队的中方队员”这等毫无历史常识的笑话。

虽然这支队伍如今在中国是大名鼎鼎,但很多国人对当年的“飞虎队”还只能说是一知半解。

要说所有美国飞行员在战争初期都毫无实战经验,那也是冤枉了他们。在珍珠港事件爆发前,曾有244名美国人加入英国皇家空军,参加对德作战。这个历史桥段,也出现在前些年好莱坞出品的电影《珍珠港》中。

陈纳德组建的这支“飞虎队”,人员物资均从缅甸登陆,再辗转奔赴中国云南。因为日军对滇缅公路的威胁日益显现,应国民政府要求,成立之初的“飞虎队”实际上一分为二,大部分力量布置在缅甸境内,负责保卫滇缅公路安全,以及在中国远征军第一次入缅期间,与英国皇家空军协同保卫缅甸的天空;“飞虎队”另一部部署在昆明,主要任务其实也是保护滇缅公路在中国的部分。

而“飞虎队”组建时那100架P-40战斗机,都是国民政府掏钱买的,标准的中国政府资产。

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从1941年7月开始,“飞虎队”在云南昆明展开飞行训练,短时间内就摔掉了3架P-40C战斗机(前后总共摔掉了10架)。要知道,这些战斗机,是节衣缩食的中国军民,以4.5万美元1架的高价买来的。未战即摔,着实心痛。

结果怎样呢?

1942年7月3日,成立不到一年的“飞虎队”宣告解散。原“飞虎队”成员可自愿选择加入或不加入新成立的“美国陆军航空队驻华特遣队第23大队”,但薪金改为按美军标准发放。

如果真是个别事件,陈纳德事后应当对当事者进行惩戒,关禁闭也好,罚薪也罢,哪怕只是训斥一番,终归是个态度。

(图为陈纳德,“飞虎队”解散后,他重回美军现役,升任将军)

(图为陈纳德和蒋介石夫妇在一起)

但遗憾的是,什么都没有发生,就像此事从未发生过一样。

1941年12月23日,日军出动54架三菱97式重型轰炸机、12架中岛97式战斗机、8架中岛一式战斗机空袭仰光,企图一举荡平盟军在缅甸的空中力量。部署在仰光的“飞虎队”第3中队以损失4架P-40、阵亡2名飞行员的代价,一举击落6架三菱97式重型轰炸机,击伤另外8架。在12月25日的空战中,又以损失2架P-40的代价,击落5架重型轰炸机、2架中岛一式战斗机、3架中岛97式战斗机。

过,这些人中的绝大多数在二战结束前一直留在英国皇家空军中。而从陈纳德的个人回忆录,到国民政府档案,再到诸多当事人回忆录,都从未提及曾有参加过英德空战的飞行员加入“飞虎队”。

(图为陈纳德和蒋介石夫妇在一起)